哲学的反叛系列(七):科学解释手段分类(zz)

By Jiang | 4月 3, 2007

科学曾经有一本很著名的儿童读物叫做《十万个为什么》,很遗憾我没看过这本书。不过还好,我还会提几个为什么的问题自问自答。

1,为什么水放到冰箱里会结冰?
2,为什么吸烟有害健康?
3,为什么毒蛇长有毒牙?
4,为什么地球上会有这么多种生物?

第一个问题:因为通常情况下,水处于温度低于0度环境中一段时间后都会结冰。冰箱里的温度低于0度,因此水放到冰箱里会结冰。

第二个问题:吸烟者中肺癌的发病率明显高于平均水平,因此吸烟有害健康。

第三个问题:毒蛇的牙可以防身,可以捕捉猎物,因此毒蛇长有毒牙。

第四个问题:这个问题需要从原始大气产生有机物到进化论一系列的知识才能回答。

以上四个问题的解答即为内格尔所总结的科学的基本解释手段,问题一为演绎法,问题二成为概率统计法,问题三为功能说明,问题四为发生学说明。

四种科学基本解释手段中,其对问题的回答程度显然是从高到低的。演绎法最为的解释最为让人满意,概率统计的解释是一个弱的演绎法,是对问题认识不够清晰而套用归纳法的一个近似说明。关于演绎法这个科学认为最牢固可靠的接受方法由于涉及的内容较多,这里先不讨论以后会多出提到的。

对于第三种解释手段,功能说明有可以成为目的因解释。亚里斯多德最早提出了四因说,他认为事物是由于四种原因而构成,即质料因、形式因、动力因和目的因。如果承认这一目的因存在,功能说明既具有合理性了。

为什么毒蛇有毒牙,因为可以捕食防身。为什么人有肾脏,因为可以排除体内的毒素。为什么人有两只手,因为两只手更灵活。我们再来回答令一类关于功能的解释作为类比,为什么汽车的轮子是圆型,因为圆型不会颠簸。为什么汽车有喇叭,因为可以提醒行人和其他车辆。为什么汽车有刮雨刷,因为这样可以保证下雨天正常行驶。

注意到在后三个问题回答中,问题的答案最早应该出自汽车的设计者。设计者为了让汽车更方便好用所以增加了这些功能。但毒蛇和人的设计者是什么?大自然为什么要让毒蛇能防身捕食让人能生存下去呢?进化论的回答或许能表面上解释这一问题,但进化论是一个同意语反复,适者生存实际上说的是:生存下来的生物更适应环境,因此这些生物生存下来了。除非真的有目的因存在,要么是上帝决定这一目的因,要么是未知的神灵,要么是物体自己有灵性。目的因大多逃不出一神论,众神论和泛神论范畴之内。当然我们有时候又一项情愿的觉得泛神论其实就是唯物论,的确泛神论与唯物论界限并不明显。但唯物论者终究不愿意落入了形而上学的圈套中,所以当牛顿说是“上帝推动地球的转动”的时候他就成了“资产阶级学者”。

在自然科学中,特别是生物学相关领域用功能性进行说明是常见也是必要的手段。在社会科学领域功能说明以社会学奠基人之一的图尔干的学说影响最大。尽管功能说明给出的回答似是而非,但又是科学对自然给与解释的主要方法。

另一种说明既为发生说明。这一说明所涉及的领域最为广泛,但又最难获取准确的答案。上面说的生物起源问题,再比如宇宙起源等问题现在只停留在假说的范畴。而即使是假说其构建也极为困难,往往假说必须以以往的经验作为出发一步步演绎整个事件的发生过程。例如需要对原始大气多次的电击产生有机物,通过这一经验可以推测出生物最原始的起源。另外根据生物进化论等理论来推测从低级到高级的过程。这就是关于发生说明的一般过程。但以上过程存在明显的缺陷。

首先,时间的存在性本身即为形而上的问题,昨天是真实存在的还是只是在人脑里的印象与痕迹呢?过去是什么?我们发现过去发现历史的手段无外乎根据考古的痕迹,但这些痕迹代表过去就存在么?挖到兵马俑我们断定秦这个朝代是存在的,但我们如何根据经验知道这些兵马俑不是上帝弄出来糊弄我们的游戏道具呢?就像打游戏不断存盘取档一样,扮演游戏者的那个人只保留了他满意的结果,而我们成了他游戏中的玩偶。

其次,历史过程对我们有什么意义呢?我们为什么要研究历史?“大夫呀,我不想知道我是咋来的,我就像知道我是咋没的”。对一般人来说,了解历史更多的是为了“以史为鉴”,即将历史仅作为经验积累。历史是否具有这样的能力呢?这个问题留到以后单独讨论。现在我们假设历史能给人经验,然后这些经验有作为推测历史发生过程的工具。显然,我们陷入了一个逻辑反复中。最初当我们对历史一无所知的时候,怎么可能会有经验存在?而没有这些归纳的经验如何进行历史过程的演绎呢?等到后面详细分析历史研究问题的手段的时候,对这一问题的理解可能会更清晰些。事实上,历史规律根本不是从经验中总结出来的,而是现有规律后拼凑事实予以解释而已。

由于关于历史解释以后也会提到,本章就此结束。后面将以这些科学解释中涉及到的细节作为讨论的重点。首先要谈的是三段论和逻辑法则。

(下期预告逻辑与形而上学)

作者: dogcat@紫丁香

Topics: 科学研究 | 3,357 views | 关闭评论
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